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L'usine Solvay

Usine Solvay à Salins-de-Giraud © Jean Emmanuel Roché

Fabricant de soude industrielle à partir de sel marin, le groupe belge Solvay offre aux salins de Giraud un débouché essentiel dès sa création en 1896. Il contribue au développement industriel de la région mais aussi à l’émergence du village de Salin-de-Giraud, cité ouvrière modèle construite dans la tradition du patronat social du Nord, avec infirmerie, centre sportif, cinéma, école primaire   et, Provence oblige, son arène ! Les destins longtemps soudés du salin de Giraud et de Solvay se séparent lorsque l’usine abandonne en 1962 la production de soude (et donc l’achat de sel) pour celle de carbonate de chaux aux multiples usages (papeteries, dentifrices, mastics, encres...). En 1981, l’unité de chimie minérale se double d’une unité de chimie pharmaceutique qui produit des principes actifs employés notamment en cardiologie et gastro-entérologie.

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Salin de Giraud, un hameau né de l'industrie du sel

Au 19e, Le village de Salin-de-giraud s’est développé près de l’embouchure du grand Rhône suite à l’achat de 8000 hectares d’étangs et de marais par un ingénieur chimiste lyonnais du nom d’Henri Merle en 1855 en vue d’alimenter en chlorure de sodium et autres sels, son exploitation de Salindres dans le Gard. En 1895, la société Solvay s’installe à son tour en raison de la bonne position du lieu. Le sel acheté aux établissements Merle permet la fabrication de la soude qui est transportée aux savonneries de Marseille par bateau via le Rhône puis la mer.

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