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Un littoral à protéger

Construits par les apports sédimentaires des fleuves, les deltas possèdent par nature un littoral mouvant fait de zones de dépôts et de zones d’érosion. Dans la Camargue endiguée, cette lutte profite aujourd’hui à la mer : l’alluvionnement du Rhône est faible (reboisement du bassin versant, rétention des sédiments par les barrages en amont) et ne peut se déposer hors des bras endigués du fleuve. Inversement, la pénétration de la mer est facilitée par l’élévation du niveau marin et l’enfoncement du delta sur sa base (subsidence). Les pointes sableuses de Beauduc et de l’Espiguette sont les zones actuelles de dépôts entre lesquelles l’érosion est plus ou moins prononcée. Le problème de la protection du littoral en Camargue vient essentiellement du fait qu’il faut maintenir des infrastructures fixes (village des Saintes-Maries-de-la-Mer, digue de protection des salins de Giraud, digue à la mer) dans les secteurs du littoral soumis à l’érosion marine. Ceci nécessite une protection lourde et coûteuse à l’aide d’enrochements (épis, digues ). Là où les enjeux économiques et humains sont moindres, des plantations de ganivelles (palissades en lattes de châtaigner) tentent de fixer le sable et la végétation des dunes et ainsi d’enrayer l’érosion.

Si la mer monte ?

La Camargue est-elle menacée par la montée du niveau de la mer ? L’élévation se situe actuellement entre 2 et 6 mm par an auxquels il faut ajouter un enfoncement du delta sur sa base (subsidence) d’environ 2 mm par an. Dans de telles conditions, le delta pourrait être partiellement envahit par la mer au cours du siècle à venir (80 cm d’élévation du niveau marin). Le risque majeur concerne toutefois les terres et les infrastructures proche du littoral : bassins de préconcentration des salins, village des Saintes-Maries-de-la-Mer. Exposés à des tempêtes de plus en plus fréquentes, ils pourraient se révéler difficiles à protéger

Parc naturel régional de Camargue - Mas du Pont de Rousty - 13200 Arles - Tél. 04 90 97 10 82 - info@parc-camargue.fr

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